技术:超级计算机背对硅


作者:ELISABETH CEAKE本周,美国计算机制造商Convex公布了第一台没有硅芯片的商用超级计算机相反,它的处理器完全由砷化镓制成,这种半导体材料一度倾向于取代硅只有Convex的C3800计算机的内存芯片由硅制成它的到来可能预示着超级计算机市场的未来冲突,因为像Cray这样的全尺寸超级计算机的传统制造商和更便宜的小型超级计算机,如Convex,正在寻找中间地带的新客户砷化镓(GaAs)芯片比硅芯片使用更少的功率并且更快,因为电子可以在材料中更自由地移动但是,构建它们的困难使它们变得昂贵并且限制它们用于诸如军事和空间电子的专门应用它们的速度使它们在需要处理大量数据的计算应用中具有吸引力,例如天气预报,地震勘探和图像处理 C3800以每秒数十亿次数学运算的速度计算,但具有相对适中的最大功率要求40 kW除了更高的GaAs速度之外,电路的设计和制造过程也会影响芯片的速度和功率效率也许硅中最广泛使用的技术被称为互补金属氧化物半导体或CMOS被称为发射极耦合逻辑的替代设计要快得多,但制造起来也更复杂且成本更高 C3800中的芯片采用了一种称为直接耦合场效应晶体管逻辑的设计 Convex的Steve Wallach将其描述为“几乎与CMOS等效”该计算机有30个定制设计的GaAs芯片,由加利福尼亚州卡马里奥的Vitesse半导体公司制造,共有45000个逻辑门这些芯片比Cray Computer使用的芯片更简单,Cray Computer是由Seymour Cray创立的两家公司中较年轻的另一方面,Cray Research多年来一直在制造功能强大的超级计算机 Cray Computer也正在开发一种GaAs超级计算机,但使用GaAs相当于更昂贵的硅电路设计,发射极耦合逻辑 Cray的设计使用与等效硅版本大致相同的功率,但计算速度是其三到五倍 C3800的售价约为800万美元虽然处于超级计算机市场的低端,但它仍然是该公司最大的机器 “凸起向上扩展,”瓦拉赫说与此同时,Cray Research正在向下发展传统上,它占据了市场主导地位,机器售价高达2500万美元,但最近推出的是Y-MP2E 300万美元这两家公司对于承认他们的竞争程度非常谨慎英国Cray Research董事总经理克里斯·惠德里奇承认,他现在将Convex视为市场中间的竞争对手,并承认超级计算机市场受到经济衰退的影响 Wallach声称他的机器和Cray Research的目标是两个不同的市场但他补充说:
  • 首页
  • 游艇租赁
  • 电话
  • 关于我们